開心草 西洋弟切草 金絲桃 (St. John's wort) -- 天然抗憂鬱草本

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金絲桃 (St. John's wort) -- 天然抗憂鬱草本

 

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若秋颱陰霾令你憂鬱,你不孤獨。1994 年一般精神病學檔案期刊 (Arch Gen Psychiatry) 一研究顯示憂鬱在美國很普遍的,約 17% 美國人終身和憂鬱共舞。


心靈的起伏是由腦部神經傳導因子所控制,其包含許多簡單或複雜的化學分子,正腎上腺素 (norepinephrine,縮寫 NE) 和血清素 (serotonin,也叫 5-羥色胺,5-hydroxytryptamine,縮寫 5-HT) 便是和憂鬱有關的兩個主要神經傳導因子,當其量多時會感覺快樂,而其量少時則會憂鬱。單胺氧化酉每 (MAO,monoamine oxidase) 會將其代謝減少而導致憂鬱。每個神經傳導因子只有一個能和其作用的獨特受體 (receptor),他們的關係就好像一把匙配一個鎖。當鑰匙打開鎖,也就是神經傳導因子被其受體接收時,就形成訊息的傳導;然後神經傳導因子會被一些像清道夫的酉每代謝掉,而單胺氧化酉每 (MAO,monoamine oxidase) 就是其中之一。


此外,MAO 抑制劑還會抑制其他單胺的氧化,而造成血壓上升或下降,所以用 MAO 抑制劑時要避免和任何含有酪胺 (tyramines) 的食物或飲料一起用,如乳酪、巧克力、醃肉、肝、核果、酒類等;避免酪氨酸 (tyrosine) 和苯丙氨酸 (phenylalanine) 等氨基酸;及避免和鎮靜藥物、抗組氨藥物 (抗過敏藥物)、興奮藥物、咖啡因、安非他命、或其他任何改變心情作用的藥物一起用。


抗憂鬱藥基本有三種:(1) MAO 抑制劑,會抑制 MAO 的作用,來維持 NE 和 5-HT 量充足而去憂鬱。(2) 阻擋受體 (receptors) 再吸收 NE 和 5-HT,而維持 NE 和 5-HT 量充足來除憂鬱。(3) 較好的抗憂鬱藥 (像 prozac 百解憂) 則只選擇性的阻擋 5-HT 的再吸收。

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一般抗憂鬱藥最大弱點就是有很多副作用,所以很多人選擇用天然草本來消除憂鬱,其中最廣為使用的是金絲桃 (St. John's wort,學名 hypericum perforatum)。在歐洲用金絲桃來消除憂鬱已超過 15 年。1994 年德國共開了六千六百萬日份的金絲桃來消除憂鬱,比其他抗憂鬱藥 (包括百解憂) 都多;當年金絲桃的銷售有六千一百萬馬克,是第六暢銷的草本。


近幾年金絲桃在美國也被重視而成為最暢銷的飲食補充品 (dietary supplements) 之一,使得新聞周刊 (Newsweek) 在 1997 年不得不特別加以報導。在同年美國國家健康研究院 (NIH) 的替補 (另類) 醫學所 (OAM) 和國家精神健康研究院 (NIMH) 更順應世界保健潮流與民意而十分重視金絲桃,並計畫一多個研究中心的大規模臨床研究,來研究金絲桃對嚴重憂鬱的效用。

 

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其實已有很多歐洲的研究證實金絲桃可消除輕度到中度嚴重的憂鬱。在 1994 年老人精神病學和神精學期刊 (J Geriatr Psychiatry Neurol) 甚至在第 7 期增刊 17 篇有關金絲桃抗憂鬱的研究。其中一個對 3,250 (男女各 24% 和 76%) 位 20-90 歲 (平均 51 歲) 人的研究;輕度、中度和嚴重憂鬱各為 49%、46% 和 3%;吃金絲桃萃取物四週後有約 30% 人變為正常或改善; 2.4% 人有副作用,其中1.5%中斷吃金絲桃萃取物;最常見的副作用有:腸胃刺激 0.6%,過敏反應 0.5%、疲勞 0.4%、坐立不安 0.3%。


1996 年英國醫學期刊 (BMJ) 的一研究檢驗23個金絲桃對輕度到中度嚴重憂鬱的隨機研究,其中 15 個是安慰劑對照組控制的研究,6 個是和其他抗憂鬱藥比較的研究,2 個是金絲桃萃取物加纈草(valerian,以後會介紹) 的複方和其他抗憂鬱藥比較的研究;研究時間二週、四週、六週、八週和十二週的各有一個、十個、八個、三個和一個;共有 1,757 人。總體平均,金絲桃萃取物抗憂鬱功能是安慰劑的 2.67 倍,是其他抗憂鬱藥的 1.10 倍,而加纈草 (valerian) 的複方則是其他抗憂鬱藥的 1.52 倍。其中金絲桃組和其他抗憂鬱藥組各有 0.8% (2 人) 和 3% (7 人) 因副作用而中斷,金絲桃組和其他抗憂鬱藥組各有 19.8% (50 人) 和 52.8% (84 人) 有副作用。

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金絲桃萃取物含有超過十種可能具抗憂鬱的天然成分,目前主要是以金絲桃素 (hypericin) 含量當作成分標準,其抗憂鬱的作用機制還不清楚。金絲桃素具感光性,所以使用金絲桃要避陽光和其他會傷害的各種光。金絲桃的抗憂鬱功能不會吃了立即產生,一般要使用 2-4 週後才會產生。1994 年老人精神病學和神精學期刊的一雙盲對照組控制的研究還證實金絲桃可改善睡眠品質促進熟睡。1988年美國國家科學研究院期刊 (Proc Natl Acad Sci) 的一研究顯示金絲桃有抗反錄病毒 (antiretrovirus) 的功能,可用於反錄病毒形起的疾病 (如愛滋病)。1996 年植物醫學期刊 (Phytomedicine) 的一研究也顯示金絲桃有抗病毒的功能。使用金絲桃前要請教專業人員。


環境的壓力也是導致憂鬱的主因之一,黑暗、不好的睡眠習慣和不好的飲食習慣會引起憂鬱。或許只要多和光明面熱戀,維持良好的睡眠和平衡的飲食習慣就可減少憂鬱。

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(Written on 10/30/1998.)

作者:黃頂立 DEENG-LIH HUANG, Ph.D.
美國哥倫比亞大學生物有機化學博士
E-mail: dh459@columbia.edu 

 

© Copyright 1998-2002 DEENG-LIH HUANG. All rights reserved. 

本文摘自 : http://www.hf123.com/St._John%27s_wort-natural_anti-depression_herb.htm

 

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